Las cárceles desbordadas del Reino Unido plantean una crisis temprana para Starmer

 Las cárceles desbordadas del Reino Unido plantean una crisis temprana para Starmer

La magnitud del desafío que enfrenta el nuevo gobierno del primer ministro Keir Starmer se evidencia en las cárceles británicas, que están a semanas de estar demasiado llenas para aceptar nuevos reclusos, lo que deja al gobierno ante opciones costosas y desagradables.
Gran Bretaña tiene la tasa de encarcelamiento más alta de Europa occidental, según la base de datos World Prison Brief y enfrenta una crisis luego de que un nuevo programa de construcción no logró seguir el ritmo de leyes de sentencias más severas que han alimentado una creciente población carcelaria.

Muchas cárceles ya albergan a dos reclusos en celdas construidas para uno, y las medidas de emergencia impulsadas por el gobierno conservador anterior implican que algunos delincuentes han sido liberados antes y los casos judiciales se han retrasado para evitar nuevas llegadas.
El jefe del organismo que representa a los directores de prisiones advirtió que, a menos que se encuentre una solución, los delincuentes pronto tendrán que ser recluidos en celdas policiales, lo que limitará a los agentes y perturbará el sistema judicial en general.

El líder laborista Starmer ha descrito el estado de las prisiones británicas como un “fracaso monumental” del último gobierno, pero al igual que otros desafíos (desde las aguas residuales en los ríos hasta las huelgas en el Servicio Nacional de Salud), esa postura puede que sólo se mantenga por un tiempo.
Además, el margen de maniobra financiero es escaso. Según el instituto de estudios Institute for Government (IfG), el gasto en prisiones se reducirá un 5,9% cada año en relación con la demanda en los próximos años.

Tom Wheatley, presidente de la Asociación de Directores de Prisiones, dijo que el nuevo gobierno no tenía tiempo que perder.
“Creo que pueden (actuar con la suficiente rapidez), pero sólo con la suficiente rapidez. Será una situación delicada”, dijo a Reuters.
“Estamos llegando al límite de lo que se puede acomodar de manera segura, incluso en condiciones de hacinamiento”.
ELEVADAS TASAS DE ENCARCELAMIENTO
Al 5 de julio, Inglaterra y Gales tenían 87.453 prisioneros, frente a los 86.035 del año anterior y muy cerca de lo que los directores de prisiones consideran una capacidad máxima de 88.864.

Esto equivale a unos 144 presos por cada 100.000 habitantes. En Francia, España e Italia, la tasa de encarcelamiento es un 25% menor, y en Alemania y los Países Bajos, menos de la mitad. En Estados Unidos, sin embargo, la tasa es mucho más alta: 531 presos por cada 100.000 habitantes.
Las opciones para abordar el hacinamiento incluyen liberar a más delincuentes con etiquetas electrónicas o darles sentencias suspendidas, lo que significa que solo serían encarcelados si reincidieran dentro de un período de tiempo determinado.
Starmer ha prometido abordar el problema, pero ha advertido de que llevará tiempo. “No podemos solucionarlo de la noche a la mañana. Por tanto, es imposible decir que vamos a detener la liberación anticipada de presos”, dijo en su primera rueda de prensa tras la victoria aplastante de su partido en las elecciones de la semana pasada.
Starmer fue anteriormente fiscal jefe de Inglaterra y Gales y su pensamiento a largo plazo puede detectarse en su elección de nuevo ministro de prisiones: el empresario James Timpson, cuya empresa de reparación de calzado y corte de llaves emplea a ex delincuentes y que es conocido por su creencia en la rehabilitación.
El Ministerio de Justicia de Gran Bretaña afirmó que se demostró que un tercio de los ex prisioneros habían cometido otro delito dentro de los 12 meses posteriores a su liberación, cifra que aumenta a más de la mitad de los que habían cumplido menos de un año tras las rejas.
Cualquier intento de mejorar eso llevaría tiempo y dinero.

Reuters Graphics

HABLAR CON DURAS CONTRA EL CRIMEN
Se trata de una crisis que se ha ido acumulando de forma lenta y constante. Los partidos británicos llevan mucho tiempo defendiendo en sus campañas electorales la idea de combatir la delincuencia con penas más severas, aprovechando las demandas de algunos periódicos del país y los temores de los votantes.
El Partido Laborista de Starmer no fue diferente y prometió “nuevas y duras penas para los infractores”.
Y eso ha tenido un impacto en las cárceles.
Los datos del Gobierno muestran que la duración media de las penas, excluidas las de cadena perpetua, aumentó de 14,5 a 20,9 meses entre 2012 y 2023.
En 2020 y 2022, el gobierno conservador también tomó medidas para que los condenados por delitos más graves cumplieran al menos dos tercios en lugar de la mitad de sus condenas tras las rejas.
Como resultado, el IfG afirma que la población carcelaria se ha duplicado en los últimos 30 años, a pesar de que los índices de criminalidad han disminuido sustancialmente. Ahora se prevé que la población aumentará a más de 100.000 personas para 2026.
Hay pocas nuevas instalaciones. La construcción de tres nuevas prisiones se ha visto obstaculizada por rechazos urbanísticos y se ha retrasado el cierre de las prisiones construidas en el siglo XIX.
Wheatley, que ha dirigido varias cárceles, dijo que el parque penitenciario de Inglaterra y Gales se construyó para albergar a unas 79.000 personas, no a las casi 88.000 que tiene ahora. Dijo que cambiar a un sistema de etiquetado más estricto puede requerir una legislación, pero espera una decisión gubernamental pronto.
El IfG afirmó que el programa del anterior gobierno conservador de construir 20.000 plazas en prisiones para mediados de la década de 2020 estaba muy retrasado, con menos de 6.000 construidas. Era probable que sólo se llegara a 10.000 para finales de 2025.
Antes de las elecciones, el Partido Laborista se comprometió a entregar las 14.000 nuevas plazas penitenciarias restantes.
Sin embargo, será necesaria una intervención temprana antes de que se completen los programas de construcción de prisiones.
“Tendrán que tomar algunas medidas de emergencia adicionales en el corto plazo para reducir la demanda en las cárceles”, dijo Cassia Rowland, investigadora principal del IfG.
(Esta historia ha sido enviada nuevamente para corregir un error tipográfico en el párrafo 14)

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